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Le skateboard volant de « Retour vers le futur » n’a pas encore été …

En deux jours, le projet « Hendo Hoverboard : le premier vrai hoverboard du monde » a réuni 220 000 dollars sur Kickstarter. Nul doute qu’une grande partie des contributeurs sont avant tout des fans du film Retour vers le futur, et plus particulièrement du deuxième volet, où Marty McFly enchaîne les cascades lors d’une poursuite sur un skateboard volant.

L’« Hendo Hoverboard » conçu par l’entreprise Arx Pax (fondée par Greg et Jill Henderson à Los Gatos, Californie) arrive certes à voler, mais beaucoup moins que celui de Marty. Selon les vidéos du prototype présentées dans les médias et sur Kickstarter, l’engin ne peut se déplacer qu’à quelques centimètres du sol – 2,54 cm exactement. Et ce à condition qu’il soit au-dessus d’un support conducteur spécialement conçu à cet effet.

Comme l’explique Sciences et avenir, cette surface métallique est nécessaire pour « repousser » les quatre aimants présents sous la planche – qui sont assez puissants pour soutenir des personnes de toutes tailles, et de tous poids, selon la page Kickstarter. Les dix personnes qui ont donné plus de 10 000 dollars sur Kickstarter pour recevoir les dix premiers « Hendo Hoverboard » devront donc disposer d’une piste adéquate pour les faire voler.

Si la campagne atteint son but de 250 000 dollars, ce qui semble bien parti, un événement sera organisé le 21 octobre 2015 – qui correspond, dans le film, à la date d’arrivée du héros dans le futur. Et l’argent récolté servira, entre autres, à construire d’autres rampes en métal pour faire évoluer ces « hoverboard ».

« CAPTER L’ATTENTION »

Les tests des journalistes américains (à lire sur le New York Times, The Verge, SFGate ou encore CBS) parlent d’un « Hendo Hoverboard » assurément « fun », mais qui fait aussi beaucoup de bruit, est lourd, pas très rapide et difficilement maniable. Il nécessite une batterie puissante, qui doit être rechargée au bout de sept minutes d’utilisation, précise le Telegraph.

Autant de caractéristiques qui éloignent considérablement le « Hendo Hoverboard » du jouet Mattel des films de Robert Zemeckis. Mais construire une campagne en reprenant le nom d’un objet qui a fait rêver les millions de spectateurs de Retour vers le futur 2 a permis à Arx Pax et à Greg Henderson de s’offrir un joli coup de pub. « Nous avons choisi l’hoverboard pour capter l’attention », a-t-il déclaré sans détour au New York Times.

Son but, avec ce projet, n’est pas forcément de créer une planche volante qui sera utilisée dans les espaces urbains (ce qui nécessiterait, du reste, beaucoup d’aménagements) mais d’arriver à prouver que les technologie de ces « hoverboard » peuvent fonctionner et servir dans un autre contexte, détaille le New York Times.

Au bout du compte, Greg Henderson, qui a été architecte pendant 18 ans, rêve de commercialiser un système capable de mettre des immeubles entiers en sustentation magnétique, afin de limiter les dégâts pendant les tremblements de terre, détaillent le SFGate et le New York Times.

Raison pour laquelle la campagne Kickstarter propose également, contre 299 dollars, d’acquérir une petite boîte pouvant léviter avec les mêmes types d’aimants, mais démontable et adaptable sur n’importe quel objet.

Article source: http://www.lemonde.fr/pixels/article/2014/10/22/le-skateboard-volant-de-retour-vers-le-futur-n-a-pas-encore-ete-invente_4510279_4408996.html

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